IronMan Texas 2018: La course (Bart Rolet - 9h09)

Deux semaines après IronMan Texas je reste encore très partagé sur cet évènement ou j'ai selon moi livré une de mes meilleurs courses par rapport à mes possibilités et contraintes (9h09 - nage:1h04, vélo: 4h35, course: 3h22), mais ou le comportement des athlètes et de l'organisation laisse un sentiment très amère: vous pouvez en avoir un premier apperçu dans le podcast "Le blog du Triathlète"

Mon compte rendu est donc en 3 parties afin de garder le focus :-)

Chapitre 1: L'entrainement -à lire ici-

Chapitre 2: La course

Chapitre 3: Drafting, doping, PB etc... (à venir)

Chapitre 2: La couse

Comme indiqué dans le chapitre 1: La préparation (à lire ici) tous les signaux étaient au vert pour une course réussie, mais sur IronMan on ne peut jamais prévoir comment tout va se dérouler, c'est une très longue journée.

La veille de la course J'avais annoncé mes objectifs visant 9h15 sur ce nouveau parcours rapide si les conditions étaient bonne et que je connaissais une bonne journée.

NATATION (3800m):

Première nage en eau libre et en wetsuit de l'année. Je n'ai pas été nager la veille dans le lac car tous les locaux me l'ont fortement déconseillé. À la place j'ai été nager chez une de mes collègues coach "SwimSmooth" en compagnie du triathlète Pro (et ambassadeur Skechers Performance également) Matt Russel.

C'est le départ à 6h40 am, J'ai un bon pace, je sens de bons feelings, mais je suis parti un peu trop loin dans ce "self seed start" du coup je dépasse du monde presque tout le long et n'arrive pas a trouver de nageur assez rapide à "drafter".

J'ai du mal à bien spotter les bouées et le parcours a une forme assez étrange et suivre les bouées qui sont un peu éparses n'était pas toujours le chemin idéal.

Je sors en 1h04, en 40e position, soit 2x mieux classé qu'en 2015 ou j'étais sorti 81e. Ce n'est pas sub 1h00 comme j'aurai aimé mais ça commence quand même bien la journée.

Ma montre ayant "planté" je n'ai pas les stats précises, j'aurai aimé les avoir pour valider la vitesse/distance nagé.

VELO (177km):

Il y a 3 ans, sur un parcours bien plus difficile et un peu plus long, avec un problème de dérailleur j'avais fait 4h47 en "single speed", j'aimerai donc rentrer ça en bas de 4h40. Étant "AWA GOLD" mon vélo est super bien placé, juste après les Pro, on aime ça :-)

A la différence de beaucoup de concurrents ce jour la, je n'ai aucun problème à vous partager mes données de puissance ;-)

IMTX 2018

Début du parcours (28km, 39.6km/h, 255w)

Comme d'habitude, je dépasse tout de suite beaucoup de monde. Je fait attention à ne pas "overbiker", mais 5-10w au dessus de mon objectif est normal dans ces premiers kilo avec tous les dépassements à faire.

Le parcours est sinueux avec quelques virages techniques, c'est le fun, puis on se retrouve sur l'autoroute pour 2 aller-retour d'environ 65km.

Loop #1 - Aller (32km, 40.5km/h, 248w):

Je dépasse facilement plusieurs athlètes qui roulent en groupe de 3-4, avec souvent les premieres filles AG "sur le porte baggage", c'est un cas de figure malheureusement assez habituel.

Un peu plus loin je me fais reprendre par un gros peloton comportant plusieurs des coureurs que j'avais déjà dépassé durant la première heure. C'est frustrant mais je savais que ça allait arriver. J'espère encore que les arbitres fassent leur job.

Je me concentre à ne pas drafter le groupe devant moi tout en maintenant plus ou moins ma cible coté wattage. Petit à petit le groupe s'éloigne et finalement je me retrouve enfin dans ma bulle.

Étonnement jusqu'au premier demi tour je parviens à rouler seul en remontant progressivement d'autres concurrents "clean".

Je maintenir 250w assez facilement, je gère ma nutrition, et essayes de rester concentré car le parcours est aussi plate que quand je suis sur mon HomeTrainer sauf que Bert n'est pas la pour m'encourager !!

En 4h BertZeBeast est capable d'inventer toutes sortes de positions plus relax les unes que les autres !

Finalement je passe au premier 1/2 tour (60km) en 1h30, soit 40km/h, ça va bien!

Loop #1 - Retour (33.5km, 38.4km/h, 251w):

Le retour est en léger faux plat montant, la vitesse baisse à 38-39km/h

je croise les pelotons qui me suivent de prés, en faux plat je ne peux rien faire contre eux, je me fait dépasser par deux gros groupes organisés de plus de 30-40 personnes. A partir du moment ou je n'embarque pas dans ces groupes et les laisse filer je sais que je laisse également filer toutes mes chances au classement. Malgré tout à aucun moment l'idée de tricher ne m'effleure, c'est mon dernier IronMan avant quelques temps, compléter un IronMan signifie rouler seul, ce n'est pas un Grand Fondo, je veux le faire comme j'ai compléter les 11 premiers (même si il y a un certain prix à payer au niveau du classement final). Je veux donc juste que le groupe accélère et s'éloigne de moi pour que je puisse rouler clean.

J'ai toujours l'espoir de voir des Marshalls faire leur travail, malheureusement j'apprendrai après la course qu'ils ont quitté leur poste pour des raisons de "sécurité". Donc absolument aucun contrôle et aucun carton ne sera donné.

Les deux dernières heures je perdrai encore beaucoup de places contre les groupes. Moi qui est l'habitude de dépasser tout le long des 180km même à Kona, ça fait un peu bizarre.

Loop #2 - Aller (34km, 35.3km/h, 245w): Sur la deuxième loop le vent de face se lève. Donc jusqu'au 130e km,la vitesse baisse à 35km/h mais j'aime ça, ça travail et ça durci la course. C'est autour du 100km qu'on sait si on a les jambes et à date ça va super bien, pas mal plus facile que tous ces entrainements que je me suis tapé dans mon sous sol devant Netflix !

Loop #2 - Retour (32km, 40.5km/h, 240w)

C'est reparti à plus de 40km/h ! Il reste environ 50km, dans ma tête je fait mes calculs, 4h30 pourrait être accessibles si je me fait un peu plus mal et roule 255-260w plutôt que 245-250, mais finalement je n'aurai pas vraiment à me poser la question car le plus difficile dans ces 30km sera la gestion des groupes. Je dois parfois laisser aller en roue libre ou au contraire "overbiker" à 280-290w pendant plusieurs minutes pour lutter contre eux (des intervalles de 10min autour du FTP après 4h de course c'est bien en entrainement mais pas top le jour de la course).

Fin du parcours - (14km, 35kmh, 235w)

Finalement les 15 derniers kilomètre sur la petite route font ralentir un peu le pace, je me concentre sur la nutrition et la préparation pour la course à pied, je tourne un peu les jambes. La distance légèrement plus courte (177km vs180km) permet de renter à la maison en 4h35 plutôt que 4h40.

Vraiment content de mon effort en vélo avec 247w de NP, à titre de comparaison en 2015 au Texas en single speed suite à un bris de cable de dérailleur je n'avais pu poussé "seulement" 235w de NP (4h47, 8e AG) et à Kona 2015 (fichier TrainingPeaks avec détails ici) 252w (4h54, 11e AG ce qui représente ma meilleur perf à un championnat du monde).

Transition:

Je débarque du vélo en sachant que je peux compléter cette course en bas de 9h15 en livrant un bon marathon en bas de 3h30.